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Beterbiev ne veut pas s’arrêter là

Et de trois ceintures pour Artur Beterbiev! © Keystone
Et de trois ceintures pour Artur Beterbiev! © Keystone
Publié le 20.06.2022

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Boxe » Artur Beterbiev n’a eu besoin que d’un round et demi pour démolir l’Américain Joe Smith et lui ravir la ceinture WBO des mi-lourds, samedi à New York. Le Russe détenait déjà les titres WBC et IBF. Agé de 37 ans, Beterbiev enchaîne un 18e succès en autant de combats, et tous ont été obtenus avant la limite. Celui qui est naturalisé Canadien est le seul champion du monde actuel, toutes catégories confondues, à pouvoir s’en targuer.
Sur le ring du Madison Square Garden, il a fait honneur à sa réputation de puncheur finisseur. Smith a pris la grêle d’entrée: l’Américain a été compté trois fois dans la première reprise, sonné par le crochet du droit surpuissant de son adversaire. Le second round a vu Beterbiev avancer comme une machine sur sa proie de plus en plus affaiblie, parti une quatrième fois au tapis avant de se relever. Quelques secondes plus tard, l’arbitre n’a pas pris la peine de compter Smith qui tenait à peine sur ses pieds, le regard dans le vide, après une énième droite prise à la tempe. Impérial, Beterbiev a annoncé à l’issue du combat son souhait d’être le roi de la catégorie, en défiant celui qui détient le titre WBA, le seul qui lui manque, le redoutable Dimitry Bivol. Ce dernier avait fait très forte impression en le conservant le 7 mai, aux dépens du Mexicain Saul «Canelo» Alvarez. ATS 

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