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Le bilan du typhon ne cesse d’empirer

La situation est catastrophique aux Philippines après le passage de Rai, qui a fait au moins 375 morts

Désormais, c’est l’urgence humanitaire pour porter secours aux sinistrés du typhon Rai, comme ici dans le sud du pays à Surigao City. © Keystone
Désormais, c’est l’urgence humanitaire pour porter secours aux sinistrés du typhon Rai, comme ici dans le sud du pays à Surigao City. © Keystone
Publié le 21.12.2021

Temps de lecture estimé : 4 minutes

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Manille » Le typhon Rai, le plus puissant à frapper les Philippines cette année, a fait au moins 375 morts. Il a ravagé des régions entières, où un ravitaillement en eau potable et en nourriture devenait hier de plus en plus urgent.

La branche philippine de la Croix-Rouge a fait état d’un «carnage complet» au niveau des zones côtières après le passage du typhon. La tempête a arraché des toits, déraciné des arbres, renversé des poteaux électriques, démoli des maisons en bois et inondé des villages.

«Notre situation est tellement désespérée», se désole Ferry Asuncion, vendeur de rue dans la ville durement frappée de Surigao. Les populations ont besoin «d’eau potable et de nourriture».

380 000 personnes ont fui

Au moins 375 personnes ont été tuées, plus de 500 blessées et 56 sont portées disparues à la suite du passage dévastateur de Rai dans les régions méridionales et centrales de l’archipel, selon la police nationale. Plus de 380 000 personnes ont fui leurs domiciles jeudi alors que le typhon touchait terre au centre du pays. La tempête a rappelé le «super typhon» Haiyan qui s’était abattu sur l’archipel en 2013. Ce cyclone, le plus meurtrier jamais enregistré dans le pays, avait fait plus de 7300 morts ou disparus.

Rai a touché les Philippines tardivement dans l’année, tandis que la saison des cyclones s’étend généralement de juillet à octobre.

Le pays dispose d’un système de gestion des catastrophes qui avertit de l’approche d’une tempête permettant aux populations menacées de rejoindre des centres d’évacuation avant que le cyclone n’atteigne les côtes.

Tourisme très touché

Mais ce nouveau typhon frappe fortement un secteur du tourisme qui peinait déjà à se remettre de la pandémie de Covid-19. L’une des îles les plus durement touchées par Rai est Bohol – connue notamment pour ses tarsiers, un primate présent dans l’archipel – où au moins 94 personnes sont décédées, selon le gouverneur provincial Arthur Yap, qui actualise son propre bilan sur sa page Facebook.

Des destructions importantes ont également été enregistrées sur les îles de Siargao, Dinagat et Mindanao, les plus touchées jeudi lorsque les vents ont soufflé à 195 km/h. «Les îles Dinagat ont été entièrement rasées», s’est désolé dimanche Jeffrey Crisostomo, responsable presse de la province comptant au moins 14 morts.

Un signal de détresse «SOS» était peint sur une route de la ville touristique General Luna sur l’île de Siargao, où surfeurs et vacanciers avaient afflué avant Noël.

«Il n’y a plus d’eau, nous avons une pénurie d’eau, le premier jour, il y avait déjà des pillages dans notre quartier», a raconté Marja O’Donnell, propriétaire d’un complexe hôtelier à Siargao, à CNN Philippines.

Communications coupées

Les communications dans plusieurs parties des zones affectées ont été coupées, rendant difficiles les efforts des secouristes pour évaluer l’étendue des dégâts. L’électricité est également hors service, affectant les stations de remplissage d’eau et les distributeurs automatiques de billets.

Des milliers de militaires, policiers, gardes-côtes et pompiers ont été déployés et de la nourriture, de l’eau et des fournitures médicales acheminées par des gardes-côtes. Du matériel pour dégager les routes bloquées par des poteaux électriques et arbres tombés a également été envoyé.

Mais certaines victimes se plaignaient d’une réponse gouvernementale pas à la hauteur. «Personne ne se montre, je ne sais pas où sont les politiques et les candidats (aux élections de l’an prochain)», s’emporte Levi Lisondra, retraité de Surigao City, à l’extrémité nord de Mindanao.

Les Philippines, classées parmi les pays les plus exposés au changement climatique, sont balayées par près de 20 tempêtes tropicales ou typhons chaque année. ats/afp

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