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Mer de Chine: revendications "illégales" de Pékin, dit Washington

La Chine revendique plusieurs territoires en mer de Chine, dont les îles japonaises de Senkaku (archives). © KEYSTONE/AP Kyodo News
La Chine revendique plusieurs territoires en mer de Chine, dont les îles japonaises de Senkaku (archives). © KEYSTONE/AP Kyodo News


Publié le 13.01.2022
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Les Etats-Unis ont accusé mercredi Pékin de revendiquer "illégalement" l'essentiel de la mer de Chine méridionale. Ils ont rejeté les fondements géographiques et historiques des prétentions chinoises dans leur analyse juridique la plus détaillée à ce jour.

Le département d'Etat américain a publié un nouveau numéro de sa série d'études intitulée "Limits in the Seas", qui met à jour une précédente analyse juridique de 2014 sur le même sujet. A l'époque, il mettait déjà en doute la légalité de la délimitation en "neuf pointillés" apparue sur des cartes chinoises pour considérer comme son territoire national la quasi-totalité de cette mer, au grand dam d'autres pays du Sud-Est asiatique.

Or, la cour permanente d'arbitrage (CPA) de La Haye a jugé en 2016 que la Chine n'avait pas de droits historiques sur les ressources à l'intérieur de la ligne des "neuf pointillés", donnant raison aux Philippines. S'appuyant notamment sur cet arbitrage, la diplomatie américaine écrit à présent que Pékin "revendique illégalement la souveraineté ou une forme de juridiction exclusive sur l'essentiel de la mer de Chine méridionale".

Appel au respect du droit

"Ces revendications sapent gravement l'Etat de droit dans les océans et de nombreuses dispositions universellement reconnus du droit international" contenues dans la convention de l'ONU sur le droit de la mer de 1982, ajoute le département d'Etat.

Selon son analyse, l'invocation de "droits historiques" par le pays communiste pour réclamer le contrôle sur certaines portions de cette mer est "illégale", tout comme ses prétentions sur certaines "îles" qui n'ont, d'après Washington, aucun fondement "géographique", s'agissant de zones submergées à marée haute.

"Les Etats-Unis appellent à nouveau la République populaire de Chine à mettre ses revendications maritimes en conformité avec le droit international", "à respecter la décision du tribunal arbitral" et "à cesser des activités illégales et coercitives en mer de Chine méridionale", a déclaré le département d'Etat dans un communiqué.

La mer de Chine méridionale est l'un des principaux points de friction entre Washington et Pékin, dont les relations sont tendues à l'extrême également autour du sort de Taïwan et de Hong Kong, des droits fondamentaux ou encore des questions commerciales.

ats, afp

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